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[Open Mind] Pensée paradoxale et leadership agile

, par Yuna Miossec

Camille Pradies enseigne aux participants du Cycle Supérieur de Management de l’EDHEC Business School un concept encore relativement récent mais passionnant à l’aune des questions de leadership et d’agilité organisationnelle : la pensée paradoxale. Qu’est-ce que cette expression renferme et en quoi s’agit-il d’une manière de réfléchir innovante facilitant la prise de décision ? Comment la pensée paradoxale fait-elle évoluer les pratiques managériales et renforce-t-elle le leadership ? Par Camille Pradies, PhD, Chercheuse en pensée paradoxale et Professeure à l’EDHEC Business School.

Qu’entendons-nous par leadership ?

Camille Pradies : L’acception du terme a beaucoup évolué avec le temps et la recherche. Au début, le leadership était un trait de personnalité et il s’exprimait au travers d’attributs que l’on pourrait définir comme des attributs de genre masculin : la taille, la masculinité, l’extraversion, etc. Aujourd’hui, on s’intéresse plus au processus d’influence, c’est-à-dire à l’interaction entre un leader et des followers. La définition que propose Peter Northouse (Leadership – Theory and Practice, Sage, 2015) est celle que je recommande : « un processus par lequel un ou plusieurs individus influencent un groupe d’individus en but d’atteindre un but commun. » Bien définir le leadership est d’ailleurs essentiel pour en percevoir tous les possibles ; si c’est un « jeu d’influence », il laisse la porte ouverte à de très nombreux comportements pour atteindre son objectif.

À quels types de comportements pensez-vous ?

Pour exercer au mieux son leadership, le dirigeant peut choisir des comportements et processus variés, comme donner des objectifs motivants et ambitieux, faire preuve d’empathie, inviter à réfléchir « out of the box ». Mais au-delà de cette palette de comportements, il faut comprendre que le leadership se situe à l’intersection d’une situation particulière, avec des individus particuliers et le leader. Cette situation particulière exige de l’agilité : le leader doit pouvoir jongler avec tous les comportements. C’est là que la pensée paradoxale est un outil essentiel.

Qu’est-ce que la pensée paradoxale ?

C’est une manière de se poser les questions différemment. Encore faut-il identifier les paradoxes… Nous avons tendance à envisager nos choix comme des bons ou des mauvais choix, sous un angle qui nous faire voir nos options comme contradictoires. Parmi les pratiques managériales, un manager peut, par exemple, se demander s’il doit être empathique envers ses équipes ou « au contraire » mettre l’accent sur la productivité. A titre individuel, il est courant de se demander si on veut performer dans son travail ou être un parent attentif. D’autres peuvent être tiraillés entre le besoin d’être authentique et alignés avec leurs valeurs d’un côté, et le fait de jouer le jeu politique pour évoluer. Ce sont des paradoxes. Selon la définition de Smith et Lewis élaborée en 2011, un paradoxe doit répondre à 3 critères : ce sont des éléments contradictoires, interreliés et qui persistent dans le temps. J’utilise souvent la métaphore de la respiration : l’inspiration et l’expiration sont des éléments contradictoires, interreliés et persistants – on espère ! Cette comparaison permet déjà d’entrevoir l’intérêt de la pensée paradoxale : il ne viendrait à l’idée de personne de se passer de l’un ou de l’autre. C’est donc qu’il peut exister une solution dans laquelle « inspiration » et « expiration » coexistent. Les paradoxes sont donc bien des injonctions contradictoires au cœur desquels il y a une interrelation. De plus en plus d’entreprises doivent intégrer des missions doubles, comme par exemple la profitabilité et la durabilité.

La pensée paradoxale est-elle une volonté de ne rien abandonner ?

La pensée paradoxale nous permet simplement de poser le problème différemment. Ça n’est pas A ou B, mais plutôt chercher ce qui dans A et dans B m’est essentiel et comment faire pour les préserver, les atteindre, les développer.

Alors, c’est une forme de compromis ?

En réalité, la pensée paradoxale nous invite à aller au-delà du compromis car on va chercher à atteindre A et B et à optimiser les deux options. Par exemple, un manager peut décider de constituer une équipe A et une équipe B chargées chacune de creuser leur sujet sans compromis justement. La pensée paradoxale est en réalité un moyen d’éviter les consensus mous.

Comment peut-on la mettre en place et adapter ses pratiques managériales ?

Il existe des techniques que j’enseigne à mes étudiants dans le cadre du Cycle Supérieur de Management, la formation diplômante pour manager d’EDHEC Executive Education. Par exemple, la technique d’intégration consiste à écrire de manière aléatoire sur une feuille de papier ce que nous apporte chacun des deux éléments contradictoires identifiés. Il faut ensuite retravailler les éléments tangibles et les négations afin d’avoir une liste la plus précise possible de ce dont on a vraiment besoin, de ce qui compte vraiment pour nous. La troisième étape consiste à donner un score de 1 à 5 à chacun de ces items, et de ne conserver au final que les top scores : en regardant les critères les plus importants, on peut commencer à se demander quelles options s’offrent à nous. On peut « intégrer » – trouver une solution qui intègre les paradoxes – ou « séparer » – opter pour des solutions complémentaires.

En quoi la pensée paradoxale sert-elle le leadership ?

Comme nous l’avons vu, la pensée paradoxale permet d’ouvrir sa créativité, de réfléchir différemment, d’avoir des idées pour trouver de nouvelles solutions. Cette capacité intellectuelle est une forme d’agilité aujourd’hui plus que jamais fondamentale, une évolution profonde de la pensée et des pratiques managériales. Elle est très rassurante pour les équipes, parce que face à un problème qui semble insoluble, le leader dispose des moyens de les expliquer, de les défendre. Parce qu’il aura posé les idées et scoré les critères, il sera convaincant. C’est le propre du leadership. ■

Camille Pradies

Yuna Miossec

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